Omdat die Aarde nie ’n perfekte sfeer is nie, kan geen enkele waarde gebruik word as sy natuurlike radius nie. Afstande wissel van 6 353 tot 6 384 km. Verskeie maniere om die Aarde as ’n sfeer voor te stel, lewer ’n gemiddelde radius van 6 371 km. Dié mate staan bekend as 1 R en word dikwels gebruik om die radius van ander hemelliggame weer te gee.

Biruni (973 - 1048) se metode om die aarde se radius met trigonometriese berekeninge te bepaal.