Claire Lee Chennault (6 September 1893 - 27 Julie 1958) was 'n Amerikaanse militêre vlieënier wat veral bekend was vir sy leierskap van die Flying Tigers en die Republiek van die China se lugmag in die Tweede Wêreldoorlog.

Claire L. Chennault.jpg

Chennault was 'n ywerige voorstander van agtervolging of onderskeppervliegtuie gedurende die dertigerjare, toe die United States Army Air Corps hoofsaaklik op die bombardement van hoë hoogtes gefokus was. Chennault het in 1937 by die Amerikaanse Lëer uitgetree en gewerk as lugvaartadviseur en opleidingsbeampte in China.

Sedert die begin van 1941 was Chennault in bevel van die eerste Amerikaanse vrywilligersgroep (met die bynaam Flying Tigers). Hy was 'n leier van sowel die vrywilligersgroep as die uniform lugmag-eenhede van die Amerikaanse Leër wat dit in 1942 vervang het. Hy het voortdurend met generaal Joseph Stilwell, die Amerikaanse weermagbevelvoerder in China, gespook en gehelp om China se generalissimo Chiang Kai-shek te oortuig om president Roosevelt te oortuig om Stilwell te verwyder in 1944. Die teater China-Birma-Indië was strategies noodsaaklik om baie belangrike elemente van die Japanse keiserlike leër op die Chinese vasteland vas te lê om die gebruik daarvan teen Geallieerde magte wat in die twee Stille Oseaan-veldtogte gevorder het, te beperk.

Eksterne skakelsWysig