Alentejo

Alentejo (uitspraak: AL-ən-TAY-zhoo, Portugees: [ɐlẽˈtɛʒu]) is 'n geografiese, historiese en kulturele streek van suid-sentraal en die suide van Portugal. In Portugees beteken sy naam "verby (além) die Tagus-rivier " (Tejo).

Kaart van Alentejo (oranje) in Portugal
Die Romeinse tempel van Évora. Toerisme speel 'n toenemend belangrike rol in die ekonomie van Alentejo.

Alentejo sluit die streke Alto Alentejo en Baixo Alentejo in. Dit stem ooreen met die distrikte Beja, Évora, Portalegre en Alentejo Litoral. Sy hoofdorpe is Évora, Beja, Sines, Serpa, Estremoz, Elvas en Portalegre.

Die streek grens aan Beira Baixa in die noorde, met Spanje (Andalusië en Extremadura) in die ooste, Algarve in die suide, en die Atlantiese Oseaan, Ribatejo en Estremadura in die weste.

Alentejo is 'n streek wat bekend is vir sy tradisionele meerstemmige sanggroepe, soortgelyk aan dié wat in Toskane, Korsika en elders voorkom.

Topografies wissel die landskap van oop golwende vlaktes in die suide van Alentejo tot die granietheuwels wat aan Spanje in die noordooste grens. Om in die waterbehoeftes van hierdie aansienlike gebied te voorsien, is 'n aantal openbare damme gebou, veral die Alqueva-dam.

Die landskap is hoofsaaklik een van sagte golwende heuwels en vlaktes, met opvallende struike en die inheemse kurkeike en holly/steem-eike, die gevestigde olyfbome en wingerde, sowel as bloekombome en sommige inheemse bome.

In die noorde is tradisionele ekonomiese aktiwiteit meer vee-gebaseer, soos getipeer deur bees-, skaap- en varkboerdery (beide wit en swart). In die suide is saaiboerdery meer oorheersend.

Die gebied staan algemeen bekend as die "broodmandjie" van Portugal, 'n streek van uitgestrekte oop platteland met golwende vlaktes en ryk vrugbare grond. Daar is verskeie soorte tradisionele kase, wyne en gerookte hamme en wors wat in die Alentejo-streek gemaak word. Marmer-, kurk-, olyfolie- en mynbedrywe is ander belangrike aktiwiteite in die streek en toerisme sal na verwagting groeipotensiaal hê. Die Alquevadam is 'n belangrike besproeiings- en Hidroëlektrisiteit-opwekkingsfasiliteit wat 'n deel van Alentejo se ekonomie ondersteun.

'n Tipiese landskap van die plattelandse Alentejo-streek, met 'n golwende koringland en 'n eensame ondereik.